Toxoplasma

De naam toxoplasma lijkt op die van toxocara (spoelwormen) maar dit is een ziekte die door een heel andere parasiet wordt veroorzaakt. Deze parasiet valt onder de protozoën.
 Indien deze protozo bij de hoofdgastheer (de kat) aanwezig is, duurt deze infectie meestal maar 1 of 2 weken. Na een infectie hebben de katten een levenlange weerstand opgebouwd.
 Bij de kat is een infectie soms te herkennen. De kat is wat ziek en heeft soms diarree en een verminderde eetlust. 
De eitjes in de ontlasting zijn pas na 2 dagen gevaarlijk voor de gezondheid (bij "verse ontlasting" is er dus geen risico).

Als de mens besmet raakt kunnen de eitjes (oocysten) zich gaan vermenigvuldigen en dan een grote groep met vocht worden. We spreken dan van een cyste. Deze cysten ontstaan in de spieren maar óók in de hersenen.
 Zwangere vrouwen moeten extra oppassen! De baby kan in de baarmoeder besmet worden en dan een oog of hersenafwijking krijgen.

Mensen besmetten zich door:

  • Cystes in vlees van dieren
  • Als het vlees onvoldoende verhit is gaat deze parasiet niet dood
  • Eet dus géén rauw vlees
  • Tuinaarde
  • Groente en fruit uit de tuin moeten goed gewassen worden
  • De kat

De kans op besmetting door de kat is superklein! Indien besmetting toch voorkomt is dit meestal doordat de mens in aanraking komt met besmette ontlasting die 2 dagen oud is van katten die jonger zijn dan een half jaar.

Mensen krijgen na de infectie een "lichte griep".